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2009.05.08
韋瑞安(Google首席經濟學家):網路讓行銷成為新的金融業

或許你會質疑經濟學與搜尋有什麼關聯性?但Google卻是在每天的決策過程裡,印證這個可能性。透過Google首席經濟學家韋瑞安的眼睛,數字與資訊就是預測未來的最佳工具。

 

 

 

採訪/何宛芳(矽谷越洋採訪) 整理/薛品予.何宛芳 攝影/張與蘭

 

韋瑞安(Hal Varian Profile

 

出生:1947

 

現職:Google首席經濟學家

 

學歷:麻省理工學院學士、加州大學柏克萊分校數學碩士、經濟學博士

 

經歷:加州大學柏克萊分校經濟學教授及資訊管理學院院長/《紐約時報》專欄作家/《華爾街日報》專欄作家

 

對資訊及數字的信仰,Google並非只是喊喊口號,而是身體力行在每一個決策過程裡,小從廣告襯底顏色,大至其關鍵字拍賣市場,都是Google精算分析後才做出的最後決策。在臥虎藏龍的Google團隊裡,也暗藏了一個鮮為人知的重要角色——首席經濟學家海爾.韋瑞安(Hal Varian)。

 

曾任美國加州大學柏克萊分校經濟學教授的韋瑞安,早在十年前網路剛在商業世界發光發熱時,便與夏培洛(Carl Shapiro)共同撰寫《資訊經營法則》(Information Rules: A Strategic Guide to the Network Economy)一書。也正是因為這本書的手稿,讓韋瑞安與Google現任執行長施密特(Eric Schmidtwww.ok-ye.com)結下不解之緣。

 

從二○○二年的顧問工作,到現在的Google首席經濟學家,韋瑞安見證的不僅僅是網路世界快速竄起的關鍵年代,更經歷了Google從僅有四百人的規模,到現在全球超過一萬人的一線跨國企業跳躍式成長過程。

 

從一人顧問到現在的三十人經濟研究小組,韋瑞安示範了經濟學應用在商業決策的可能性。日前他與同事共同撰寫的研究報告裡,更點出了將使用者關鍵字字串,統計應用在經濟及產業預測的可能性。以下是《數位時代》記者與韋瑞安的獨家專訪紀要:

 

從單純的顧問到全職的經濟學家,你這幾年在Google扮演的是什麼樣的角色?

 

我是在二○○二年開始擔任Google的顧問,當時施密特請我看的第一個項目,就是他們的廣告拍賣市場。

 

我們都知道Google獲利正是來自銷售廣告,而價格則是取決於拍賣,由市場決定。經濟學家本就是研究市場,我們做的其中一件事情就是觀察賽局理論(Game Theory)在市場中的運作情形,而我也就開始了分析的工作。

 

這個開始其實很不錯,因為我們可藉此更了解拍賣機制的運作。之後開始參與預測各個國家的搜尋、獲利成長情形,隨後更加入廣告、退出率(retention rate)、保險等議題。大致上,我負責的部分都是本質上與統計、經濟相關的部分。隨著公司持續成長,這方面的需求也持續加深,到二○○七年時,我開始全職投入這份工作,目前我們有一個三十人的小組,進行包括拍賣市場、廣告分析及相關預測研究,我們也會研究Google在大環境影響下的運作預測。

 

 

 

 

 

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